La pandemia de COVID-19 (Coronavirus) ha creado una crisis de salud mundial, destacando la importancia de contar con personal de salud bien capacitado en todo el mundo. A medida que Estados Unidos se ha convertido en el país con el mayor número de infecciones por COVID-19, el número de pacientes que necesitan atención médica ha aumentado de manera sustancial, y se espera que aumente aún más. A la luz de esto, la ASOCIACIÓN MÉDICA AMERICANA (AMA) ha enviado recientemente una solicitud urgente al Departamento de Estado de los Estados Unidos y la Oficina de Ciudadanía y Servicios Migratorios de los Estados Unidos (USCIS) para que tome medidas críticas a fin de expandir la fuerza laboral de médicos capacitados en el extranjero y satisfacer la creciente demanda del sistema de salud estadounidense durante la pandemia de COVID-19. La AMA declaró en un boletín urgente, lo siguiente:

Le escribo para instar enérgicamente al Departamento de Estado de EE. UU. (DoS) a que trabaje con el Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. (DHS) para garantizar que los médicos internacionales graduados (MIG) no-ciudadanos de los Estados Unidos, no se vean afectados negativamente por la pandemia COVID-19 y puedan continuar o comenzar a desempeñar un papel vital en el cuidado de pacientes durante la pandemia de COVID-19. Antes de la pandemia de COVID-19, los EE. UU. ya enfrentaban una grave escasez de médicos, en gran parte debido al crecimiento y el envejecimiento de la población y la inminente jubilación de muchos médicos. Los MIG no-ciudadanos de los Estados Unidos [médicos internacionales graduados] desempeñan un papel fundamental en la prestación de atención médica a muchos estadounidenses … Durante esta pandemia, es aún más crítico que nuestros MIG no-ciudadanos de los Estados Unidos, tengan el apoyo que necesitan de la Administración para brindar la atención médica a aquellos pacientes que luchan contra la pandemia de COVID-19…

Durante mucho tiempo han existido diferentes opciones para visas temporales para médicos y personal médico capacitado en el extranjero, incluidas las visas H-1B y J-1. Sin embargo, estas opciones tienen inconvenientes para los médicos, ya que son visas temporales y dependen de un empleador o agencia estadounidense como patrocinador. Asimismo, EE. UU. ha mantenido durante mucho tiempo un camino hacia la Residencia Permanente/Green Card a través de la Exención de Interés Nacional, específicamente diseñada para médicos (Médicos NIW). Sin embargo, esta oportunidad también tiene importantes inconvenientes. Específicamente, además de otros requisitos, el NIW Médico históricamente se ha tomado un tiempo considerable para obtener la Residencia Permanente/Green Card, requiere que la mayoría de los solicitantes obtengan un certificado de una agencia federal o del departamento de salud que indique que el trabajo es de interés público, y un compromiso para trabajar tiempo completo en un área desatendida por un período de cinco años.

Como alternativa y con base a la demanda urgente de la AMA, alentamos a los profesionales médicos extranjeros interesados ​​en inmigrar a los EE. UU. a considerar una solicitud de Residencia Permanente/Green Card, bajo la categoría de Exención de Interés Nacional EB-2 (EB-2/NIW regular). La EB-2/NIW es un excelente camino hacia la residencia permanente en los EE. UU. para aquellos profesionales con un doctorado o maestría o una licenciatura + 5 años de experiencia progresiva en el campo de experiencia y capaces de demostrar que están bien posicionados para avanzar en su área de especialización en los Estados Unidos, que su área tiene mérito sustancial y es de importancia nacional. No obstante que los casos EB-2/NIW generalmente tardan de 9 a 12 meses en procesarse, a la luz de la situación actual en los Estados Unidos, el USCIS podría revisar estas solicitudes para acelerar la Petición de Visa a fin de que la Petición sea aprobada dentro de unos meses o incluso potencialmente en semanas. En particular, aunque el Departamento de Estado ha suspendido el procesamiento de visas en todo el mundo, prácticamente para todos los solicitantes, ha hecho una excepción para los profesionales médicos a este respecto. El 26 de marzo de 2020, el Departamento de Estado declaró que “invita a [d] los profesionales médicos que buscan trabajo en los Estados Unidos. . . particularmente aquellos que trabajan en asuntos # COVID19, para contactar a la Embajada / Consulado de EE. UU. más cercano para una cita de visa”. Si bien la guía del Departamento de Estado es principalmente para visas de no-inmigrantes, esta misma guía podría usarse para ayudar a los profesionales médicos extranjeros a obtener visas de inmigrantes también de manera expedita.

Además, aunque no se requiere una licencia médica en los EE. UU. para obtener el EB-2/ NIW, también es importante hacer notar que el estado de Nueva York, recientemente redujo significativamente el requisito de licencias locales para practicar el área de medicina en ese estado. En resumen, para los profesionales médicos extranjeros que estén interesados en residir en los EE. UU., las señales que provienen tanto del gobierno estatal como federal en los EE. UU. es considerar seriamente esta oportunidad.

Con base en la importancia nacional para combatir la pandemia COVID-19, la escasez de personal médico en los Estados Unidos que crece rápidamente y la necesidad urgente expresada por la Asociación Médica Estadounidense, recomendamos que personal médico extranjero capacitado que cumpla con los criterios anteriores y esté interesado en desarrollar una carrera en los Estados Unidos, contacte a nuestros abogados con experiencia en inmigración de los Estados Unidos. Para una evaluación gratuita de sus credenciales para el EB-2 NIW, complete el formulario a través del enlace o contáctenos en línea para una consulta.